“La calidad de vida de una persona con autismo depende del conocimiento que la sociedad tenga de esta”. Theo Peeters.

martes, 23 de julio de 2013

Las conexiones neuronales predicen la gravedad del autismo

La gravedad de los síntomas del síndrome de espectro autista podría estar definida, según una investigación que se publica en The Procedings of the National Academy of Sciences (PNAS) en el cableado neuronal del córtex cerebral -una especie de hoja de materia gris que cubre el cerebro e influye en el pensamiento consciente, la memoria, el lenguaje y otras funciones-. De acuerdo con este trabajo, las diferencias presentes en estas conexiones neuronales pueden predecir la gravedad de los síntomas sociales y repetitivos en adultos con trastorno del espectro autista.

Gracias a los estudios realizados con técnicas de imagen, como la resonancia nuclear magnética, se sabe que la señalización cerebral se produce de manera diferente dentro de la materia blanca en las personas con y sin autismo, pero no se sabía con claridad cómo se veía afectado el cableado neuronal en la sustancia gris de la corteza.

Ahora, el equipo de Christine Ecker del Instituto de Psiquiatría del King's College London (Reino Unido), ha explorado las diferencias en la longitud de las conexiones necesarias para conectar adecuadamente las regiones dentro de una lámina cortical en las personas con autismo en comparación con la población general.

Los autores realizaron resonancias magnéticas a 68 adultos con y sin autismo, y encontraron que las conexiones de cableado eran mucho menores en las personas con autismo que en las que no tienen autismo, especialmente en las regiones fronto-temporales del cerebro.

Según los autores, los resultados confirman que existen conexiones inusuales en ambas materias del cerebro, blanca y gris, en las personas con autismo, y revelan un conjunto básico de los cambios neuronales que pueden ser la base de los síntomas del autismo.