“La calidad de vida de una persona con autismo depende del conocimiento que la sociedad tenga de esta”. Theo Peeters.

jueves, 25 de julio de 2013

No se encuentra relación entre la exposición prenatal del Mercurio y el autismo.

"Este estudio muestra evidencia de una correlación entre la exposición al mercurio de bajo nivel y espectro autista con comportamientos similares entre los niños cuyas madres comieron, en promedio, hasta 12 comidas de pescado a la semana durante el embarazo", dijo Edwin Van Wijngaarden, Ph.D., profesor asociado en la Universidad de Rochester Medical Center (URMC) Departamento de Ciencias de la Salud Pública y autor principal del estudio que aparece en la revista Epidemiology. "Estos hallazgos contribuyen al creciente volumen de literatura que sugiere que la exposición a la sustancia química no juega un papel importante en la aparición de estas conductas."

El debate sobre el consumo de pescado ha creado siempre un dilema para las mujeres embarazadas y los médicos. Los pescados son ricos en nutrientes beneficiosos, tales como, el selenio, la vitamina E, proteínas magras, y los ácidos grasos omega-3, estos últimos son esenciales para el desarrollo cerebral. Al mismo tiempo, la exposición a altos niveles de mercurio se ha demostrado que conducen a problemas de desarrollo, lo que lleva a la afirmación de que las madres que están exponiendo a sus hijos por nacer de un deterioro neurológico grave por el consumo de pescado durante el embarazo. A pesar de que las consecuencias del desarrollo de la exposición de bajo nivel siguen siendo desconocidas, algunas organizaciones, como la Administración de Drogas y Alimentos de EE.UU., han recomendado que las mujeres embarazadas que limiten su consumo de pescado.

La presencia de mercurio en el medio ambiente está muy extendida y se origina a partir de fuentes tanto naturales como volcanes y como un subproducto de las plantas de carbón que emiten el producto químico. Gran parte de este mercurio termina siendo depositado en los océanos del mundo en el que se abre paso en la cadena alimentaria y, finalmente, en peces. Mientras que los niveles de mercurio encontrados en peces individuales son generalmente bajos, se han planteado preocupaciones acerca de los efectos acumulativos de una dieta frecuente de pescado.

La República de Seychelles ha demostrado ser el lugar ideal para examinar el impacto potencial en la salud de la exposición al mercurio de bajo nivel persistente. Con una población de 87.000 personas repartidas en un archipiélago de islas en el Océano Índico, la pesca es una vez una industria importante y una fuente principal de nutrición - los residentes de la nación consumen peces a un ritmo 10 veces mayor que la población de los EE.UU. y Europa.

El Estudio de Desarrollo Infantil Seychelles - una asociación entre URMC, los Ministerios de Seychelles de Salud y Educación, y la Universidad de Ulster en Irlanda - fue creada a mediados de la década de 1980 para estudiar específicamente el impacto del consumo de pescado y la exposición al mercurio en el desarrollo de la infancia . El programa es uno de los mayores estudios epidemiológicos en curso de este tipo.

"El estudio de Seychelles fue diseñado para seguir una población durante un período muy largo de tiempo y centrarse en la exposición al mercurio relevante", dijo Philip Davidson, Ph.D., investigador principal del Estudio de Desarrollo Infantil Seychelles y profesor emérito de pediatría en URMC. "Si bien la cantidad de pescado que se consume en las Seychelles es significativamente mayor que otros países en el mundo industrializado, todavía se considera la exposición de bajo nivel".

El estudio del autismo involucrado 1.784 niños, adolescentes y adultos jóvenes y sus madres. Los investigadores fueron capaces de determinar en primer lugar el nivel de exposición al mercurio prenatal mediante el análisis de muestras de pelo que había sido recogidos de las madres en el momento del nacimiento, una prueba que puede aproximar los niveles de mercurio encontrados en el resto del cuerpo, incluyendo el crecimiento del feto.

Los investigadores utilizaron dos cuestionarios para determinar si los participantes en el estudio mostraban comportamientos del espectro autista. El Cuestionario de Comunicación Social fue completado por los padres de los niños y la Escala de Sensibilidad Social fue completada por sus maestros. Estas pruebas - que incluyen preguntas sobre conocimientos de idiomas, la comunicación social y comportamientos repetitivos - no proporcionan un diagnóstico definitivo, pero que se utilizan ampliamente en los EE.UU. como una herramienta de la investigación inicial y pueden sugerir la necesidad de una evaluación adicional.

Los niveles de mercurio de las madres fueron confrontados con los resultados de los exámenes de sus hijos y los investigadores encontraron que no había una correlación entre la exposición prenatal y las pruebas de los comportamientos del espectro autista. Esto es similar a los resultados de los estudios previos de los niños del país que hayan presentado las competencias lingüísticas y de inteligencia, entre otros resultados, y no se han observado efectos adversos sobre el desarrollo.

El estudio da una prueba más de una creencia emergente de que los "beneficios" pueden pesar más que el posible "mal" cuando se trata de consumo de pescado durante el embarazo. En concreto, si el mercurio no influya negativamente en el desarrollo del niño en estos niveles de exposición, los beneficios de los nutrientes que se encuentran en el pescado pueden contrarrestar o incluso sustituir a los posibles efectos negativos del mercurio.

"Este estudio no muestra ninguna asociación consistente en niños con madres con nivel de mercurio que eran entre seis y diez veces mayor que las que se encuentran en los EE.UU. y Europa", dijo Davidson. "Esta es una población centinela y si no existe aquí de lo que probablemente no existe."

"NIEHS ha sido un importante defensor de la investigación estudiando los riesgos para la salud humana asociados con la exposición al mercurio", dijo Cindy Lawler, Ph.D., en calidad de jefe de oficina en el Instituto Nacional de Ciencias de Salud Ambiental, que forma parte de los Institutos Nacionales de Salud. "Los estudios llevados a cabo en las Islas Seychelles han proporcionado una oportunidad única para entender mejor la relación entre los factores ambientales, como el mercurio, y el papel que pueden desempeñar en el desarrollo de enfermedades como el autismo. Aunque se necesita más investigación, este estudio hace presente una buena noticia para los padres ".